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珠宝常识:究竟什么是宝石
 

  祖母绿、红宝石、欧泊、钻石.....,人类使用宝石的历史已达数千年。但要给宝石下个准确的定义却不容易。大部分宝石是具有美丽、珍稀、耐用等特点的矿物,经由切磨用于装饰。但也有例外,珍珠、琥珀是有机物,因常用于珠宝被定义为有机宝石。
 

 
            

  地球上有3000多种矿物,只有50多种可以作为宝石。人们购买或佩带宝石可以有各种各样的理由,当藏家举棋不定时,回到宝石最初的定义往往能帮助藏家做出判断:

1.美丽:美丽应该是宝石最重要的属性。当一个原始人从山洞或河流中捡起一粒美丽的石头并戴在身上时,最初的考虑一定是基于审美。现代人购买宝石也首先是因为它的美丽。

2.稀缺性:宝石是稀缺的,在过去是财富和地位的象征。在现代,因为可以消费宝石的人群暴涨,宝石的稀缺性日益彰显,成为影响宝石价格最重要的因素。正因为稀少,才成为珍宝。

3.持久性:宝石是要世代相传的财产,必须经得起切磨、镶嵌、佩戴等一系列过程并有稳定的物理属性。宝石的耐久性一般包括硬度、韧性、色彩的稳定性等指标。
 


 

传统上,宝石还曾经按价格分为贵宝石(Precious Stone)、半宝石(Semi-precious Stone)和平价宝石(Affordable Stone)。传统贵宝石包括红、蓝宝石、祖母绿、猫眼、钻石,其余的被认为是半宝石,或平价宝石,如水晶、蓝色托帕石、一些低品质的玉石等。今天这种说法已不再采用,因为一些稀缺宝石的价格其价值已超越传统的贵宝石。如优质翡翠、沙弗莱石、变色石(亚历山大石)已经比钻石还贵。